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曾憲榮 台裔學者 奈米技術檢驗肝癌獲重大獎助


當前位置:南加人物
發佈時間:2020-08-10 13:09:29  作者:本站編輯  來源:本站原創

由加州大學洛杉磯分校(UCLA)醫學院藥理系教授曾憲榮(Hsian‐Rong Tseng)和肝癌中心主任Vatche Agopian,以及西達賽奈醫學中心(Cedars-Sinai Medical Center)外科和生物醫學系助理教授Sungyong You共同率領的研究團隊,近期獲得美國國家癌症研究院(National Cancer Institute,NCI)獎助的為期五年的兩筆研究經費577萬美元,未來將致力於開發兩項無創奈米檢驗技術,分別用於肝癌早期診斷以及肝移植病人篩選。


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曾憲榮大學就讀於東海大學化學系,畢業後到台灣大學化學研究所攻讀碩士、博士學位,2000年到UCLA化學系擔任博士後研究員,因表現傑出獲加大「博士後研究校長獎」,三年後拿到加州大學分子藥學系專任教職,2009年成為終身副教授、2013年升教授。


曾憲榮曾分享過,原本UCLA老師將他申請學校的報告丟到垃圾桶,但師母撿了起來,因為他的報告裝訂、整理得比別人還要好,師母認為,這是專業精神的一部分。


他說,到美國後因為英文不好,常因課堂上聽不懂吃足苦頭,是師母幫他從基礎英文補習,他也藉由參加派對多與人聊天,並試著用英文學自己想學的科目,英文才上軌道,最重要的是遇到挫折不能放棄,要堅持。


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曾憲榮說,到美國讀書後,他最大的感觸是「人生如果可以重來,他在讀書時會好好的讀書,把基礎打好」。


曾憲榮現擔任洛杉磯加大醫學院分子藥理系及加州奈米系統研究所教授,多年來全力投入研發癌症篩檢技術,他表示,上周獲得的297萬美元研究獎助,將投入開發血液檢驗技術「EV Click Chips」。


據介紹,該技術能夠快速有效地從血漿中提取肝癌細胞分泌的胞外囊泡(Extracellular vesicles,EVs),進而分析囊泡中的肝癌分子標記;只需一毫升的血液,這種新型檢驗技術就能在數小時內,靈敏地檢測出早期肝癌,且有利於高危險肝硬化患者,能更頻繁地接受檢測,以輔助現行的肝臟超音波,以及甲型胎兒蛋白肝癌篩檢方法。


UCLA肝癌中心主任Vatche Agopian表示,每年全世界增加超過42,000個肝癌病例,與1980年相較,發生率大約增加了兩倍,以死亡率而言,依據美國癌症協會的估計,每年有30,000人死於肝癌,在過去的二十年中,大致是呈現上升趨勢,不幸的是,大多數患者被確診時,已非早期,治療效果大打折扣。UCLA與西達賽奈聯合研究團隊,將提供優越的轉譯醫學環境,發展並驗證這項肝癌外囊泡的奈米檢驗技術,以有效、精準的診斷早期肝癌。


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今年4月份獲得的280萬美元獎助,曾憲榮說,這將用於篩選出最適合接受肝移植治療的肝癌患者,使有限的器官捐贈,發揮最大的治療效果。有別於前一項技術,這項技術將提取血液中的循環腫瘤細胞(Circulating tumor cells, CTCs),分析其中的肝癌蛋白及基因標記,據此預測肝移植後的肝癌復發概率。


過去十五年,曾憲榮的研究團隊在美國國家研究院的連續獎助下,已經發展出一系列的奈米魔鬼氈晶片(NanoVelcro Chip),用於偵測及提取血液中的循環腫瘤細胞。這項技術去年榮獲美國國家癌症研究院的三大「Success Stories」。


Agopian進一步指出,目前臨床上使用「米蘭標準(Milan criteria)」作為肝癌患者接受肝移植的準則,然而接受肝移植的患者中,高達20%的患者仍會復發,導致有限的肝臟器官捐贈,無法發揮最大的醫療價值。其次,有機會因肝移植而治癒的肝癌患者,可能因為不符合米蘭標準,而喪失寶貴的治癒機會。因此,曾教授團隊的檢驗技術,將提供更好的方法,輔助現行的臨床標準,精準地篩選接受肝移植的病人。


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曾憲榮深具信心地表示,這項獲得577萬美元的研究計劃,整合了來自洛杉磯兩個頂尖醫學研究機構,包括UCLA與西達賽奈醫學中心,凝聚了各項領域,二十多位研究人員的專長,橫跨肝臟科、腫瘤科、病理科、生物資訊、生物統計、奈米材料及半導體晶片。五年之後,希望這兩項無創奈米檢驗技術,對於肝癌診斷與治療,能有長足深遠的影響,造福肝癌病人。


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